湖泊中的污染物与油砂有关

加拿大艾伯塔省的油砂蕴藏着一些世界上最大的原油储备,石油生产一直在进行中。一项新的研究表明,沙土开发过程中产生的污染物正在环境中堆积。

科学家们在《美国国家科学院院刊》上发表了他们的研究结果。研究人员研究了位于艾伯塔省麦克默里堡附近采矿和升级作业附近的五个湖泊,以及西北90公里处的另一个湖泊。他们发现,自20世纪60年代以来,湖泊沉积物中的多环芳烃(PAHs)含量一直在上升。多环芳烃是一种碳基化合物,其中一些可能有毒或致癌。到2011年,这些湖泊中多环芳烃的含量比1960年之前高出2.5到33倍。

科学家们检查了湖泊中发现的多环芳烃和附近阿萨巴斯卡油砂中与沥青有关的多环芳烃,以检验这些化学物质是否来自自然来源,比如森林火灾。他们发现,自1990年以来,湖泊沉积物中与工业相关的化学物质含量急剧上升。

多环芳烃的特征和出现的时间强烈表明,油砂的开发和精炼对这些湖泊多环芳烃的增加起了重要作用。乔舒亚·库雷克说。他是加拿大金斯敦皇后大学的环境科学家,也是这项研究的第一作者。

这些结果建立在2009年和2010年发表的两项研究的基础上,这两项研究发现,采矿作业导致下游河水和积雪中PAH和重金属含量升高;³。

湖泊沉积物一年365天,一天24小时不断堆积。他们正在缓慢而间接地监测我们周围的环境,收集污染物,昆恩大学的湖沼学家和这项研究的合著者约翰·斯莫尔说。

污染物的增加对藻类和微型无脊椎动物没有负面影响。实际上,它们之所以兴旺是因为微生物种群在较暖的温度下增多;自1960年以来,麦克默里堡的平均气温上升了1.65摄氏度。

艾伯塔省的原油产量预计将在2011年至2020年间翻一番,该省政府宣布将成立一个独立机构来监测污染物。

参考文献

(通过自然)

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